25 julio 2024

Exposición de Mohammed Sami en Blenheim Palace: Un Reflejo de Conflictos Globales

3 min read

El noveno ciclo de arte contemporáneo en el palacio presenta 14 nuevas obras del artista iraquí.

El artista iraquí Mohammed Sami, quien creció bajo la dictadura de Saddam Hussein, exhibe 14 nuevas obras en una muestra individual en Blenheim Palace, una majestuosa residencia del siglo XVIII ubicada en Oxfordshire, Reino Unido (After the Storm, 9 de julio-6 de octubre).

Las pinturas fueron creadas en respuesta a la grandiosa finca inglesa, hogar de los duques de Marlborough y lugar de nacimiento del primer ministro de la Segunda Guerra Mundial, Winston Churchill. Una de las obras, Immortality (2024), retrata a Churchill, inspirándose en una célebre fotografía del fotógrafo armenio-canadiense Yousuf Karsh. Un pie de foto adjunto dice: “Colgada en el corredor junto a retratos de la familia Spencer Churchill, Immortality es algo así como un anti-retrato, una versión redactada de la famosa fotografía de Karsh en la que su sujeto existe solo como una sombra o fragmento de nuestra memoria colectiva”.

Es crucial destacar que alrededor de 50 líderes de toda Europa se reunirán en el palacio del 15 al 20 de julio para la reunión de la Comunidad Política Europea, durante la cual el sitio estará cerrado al público. Figuras como Sir Keir Starmer, el recién electo primer ministro del Reino Unido, y el presidente francés Emmanuel Macron, podrán explorar el nuevo conjunto de obras de Sami, algunas de las cuales reflejan conflictos globales.

La pintura Chandelier (2024), que cuelga en la Red Drawing Room, hace referencia a la guerra, con la imagen en trompe l’oeil de una araña de luces evocando un dron. El fondo de aglomerado recuerda a edificios abandonados, pero lo crucial es que Sami incluye la fecha de marzo de 2003, el inicio de la invasión de Irak liderada por Estados Unidos.

La obra final de la muestra, Hiroshima Mon Amour (2024), hace referencia a la película homónima de 1959 de Alain Resnais, ambientada en Hiroshima, Japón, 14 años después de ser devastada por una bomba atómica.

En una conversación con la artista Rachel Whiteread incluida en el catálogo de la exposición, Sami comenta sobre la obra, diciendo: “Me tomo la libertad de usar conflictos fuera del Medio Oriente para examinar cómo las pinturas contemporáneas enfrentan el peso del pasado. La exposición no solo será una presentación de casos de guerra, sino que también planteará [la pregunta de]… ¿por qué no puede Mohammed, un artista iraquí, llorar la tragedia de las víctimas de Hiroshima? Además, ¿por qué no se puede hacer esto en la antigua casa de Churchill?”

En The Statues (2024), se representan varios objetos envueltos en rollos de tela, planteando preguntas sobre lo que yace debajo del material. El título de la pintura sugiere que son monumentos públicos posiblemente retirados de exhibición. Pero, en una entrevista con Whiteread, Sami dice: “Hay una buena cantidad de ilusión y engaño en la entrega de una pintura que complica la forma en que una obra opera visualmente… podría ser cierto que he visto docenas de cuerpos tendidos en los ríos mesopotámicos”.

Mientras tanto, The Eastern Gate (2023), un vasto panorama en exhibición en el Saloon, muestra a Bagdad bañada en una luz naranja rodeada de una mezquita en el horizonte.

After the Storm es la novena exposición de arte contemporáneo que se lleva a cabo en el palacio. Exposiciones anteriores han sido dedicadas a Yves Klein, Maurizio Cattelan, Michelangelo Pistoletto, Jenny Holzer, Ai Weiwei, Cecily Brown, Lawrence Weiner y Tino Sehgal. Todas las exposiciones son organizadas por la Fundación de Arte de Blenheim.

The Art Newspaper entiende que todas las obras serán devueltas al artista cuando la muestra cierre. Sami está representado por la galería Modern Art en Londres y Luhring Augustine en Nueva York; el récord de subasta del artista se sitúa en $952,500 (con comisiones), el precio pagado por The Praying Room (2021) que se vendió en Sotheby’s New York el pasado noviembre.