25 julio 2024

Joshua John Miller: Encontrando su Camino en el Cine de Culto a Través de sus Padres

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El director Joshua John Miller estrena “The Exorcism” el 21 de junio en todo el país, pero hay un cine en particular que tiene un lugar especial en su corazón: el Vista Theater de Quentin Tarantino en Hollywood. No solo se proyectará “The Exorcism” en 35 mm, sino que Tarantino ha programado el clásico de culto de 1965 de Russ Meyer, “Faster, Pussycat! Kill! Kill!”, como una función de medianoche después de la película de Miller el 21 y 22 de junio. “Faster, Pussycat! Kill! Kill!” está protagonizada por la madre de Miller, Susan Bernard, quien falleció hace cinco años, y “The Exorcism” es una película inspirada en su padre, Jason Miller, quien interpretó al Padre Karras en “The Exorcist” y terminó trabajando en películas de terror de bajo presupuesto como “Mommy” y “The Eternal.”

En “The Exorcism”, Russell Crowe interpreta a un actor con un pasado problemático que ve una oportunidad de redención en un nuevo papel como sacerdote en un remake de una famosa película de terror, sin nombre en el guion de Miller y M.A. Fortin, pero claramente “The Exorcist”. Sin embargo, extraños accidentes plagan el rodaje, y el personaje de Crowe comienza a desmoronarse, pareciendo ser víctima de una posesión. La película ingeniosamente se burla de las historias que Miller (y todos los demás fanáticos del terror) escucharon toda su vida sobre “The Exorcist” siendo supuestamente una película maldita, aunque la grandeza de “The Exorcism” radica en la forma en que aborda algo más profundo; en su penetrante estudio de un personaje de un actor que se desmorona, juega como una versión de terror de “Opening Night” de John Cassavetes, algo que Miller dice que fue completamente intencional.

“La gente ha preguntado, ‘¿Hubo eventos malditos en el set de “The Exorcist”, y cómo afectó adversamente a tu padre esta mitología?'”, dijo Miller a IndieWire. “Y yo diría que la fama fue su mayor maldición.” El mismo año en que se estrenó “The Exorcist”, Miller ganó el Premio Pulitzer y un Tony por su obra “That Championship Season”, cuando solo unos años antes estaba vendiendo plasma para ayudar a mantener a su familia. “Ese efecto de supernova creó una sombra de la que era casi imposible salir, y creo que eso lo atormentó profundamente. Después de ‘The Exorcist’, él realmente quería hacer una película de su obra, y eso fue un esfuerzo hercúleo que nunca se realizó de la manera que él imaginó. Fue un desastre en términos de cómo imaginó su éxito, y creo que eso también lo atormentó.”

La desesperación de Jason Miller por no poder vivir a la altura de sus primeros éxitos finalmente atormentó no solo a él, sino a toda su familia, ya que sucumbió al alcoholismo y la adicción a las drogas, al igual que el personaje de Crowe en “The Exorcism”. “A veces es difícil tener empatía cuando eres el hijo de un adicto”, dijo Miller. “Principalmente estás enojado. Pero con los años, creces y te das cuenta de que tu padre podía ser tanto bueno como malo. Las dos cosas pueden coexistir. Esta era una película que intentaba pintar un retrato de alguien que siempre me pareció profundamente atormentado por los remordimientos y esta avalancha de malas decisiones. La mitología de la película maldita era solo la guinda del pastel: yo estaba mucho más interesado en esa guerra psicológica subterránea que estaba ocurriendo dentro de él.”

Si bien “The Exorcism” es un tributo a su padre, el guion anterior de Miller, “The Final Girls”, fue una carta de amor a su madre, cuyo papel en “Faster, Pussycat! Kill! Kill!” fue una sorpresa para Miller cuando era adolescente. “La primera vez que oí hablar de esa película fue cuando un amigo se me acercó en la secundaria y me dijo: ‘Vi a tu mamá en una película clasificada X'”, dijo Miller. “Fui a la tienda de videos y no me dejaron rentarla porque era clasificada X — técnicamente sin clasificar, pero la estaban llamando X. Fui con mi mamá y le dije: ‘¿Estás en una película que es clasificada X?’ Ella dijo: ‘He estado pensando en hablar contigo sobre esto,’ y yo estaba sentado allí pensando, ‘Oh Dios mío, ¿mi mamá era una estrella porno?'”